Sains
Misteri Taring Sang Unicorn Laut Peneliti akhirnya mengetahui fungsi taring narwhal. (Foto: twitter/@WWF_Arctic, Paul Nicklen)

NARWHAL, makhluk yang dijuluki unicorn laut itu memiliki taring panjang. Namun, selama ini para ilmuwan belum mengtahui mengapa ukuran taring makhluk laut tersebut seperti itu.

Sulit untuk mengetahui alasannya karena narwhal menghabiskan banyak waktu mereka tertutup di bawah es Arctic. Selama ini, para ilmuwan berasumsi bahwa kegunaan taring yang sangat panjang itu sebagai sensor lingkungan atau untuk berburu.

Baca juga:

Hewan Laut Masih Makan Plastik

Akhirnya, peneliti berhasil menemukan jawaban sebenarnya. Rupanya, taring itu berhubungan dengan kehidupan seks para narwhals. Melansir CNN, para peneliti meneliti pengukuran 245 narwhal jantan yang hidup di perairan Greenland selama 35 tahun.

Selama ini peneliti berasumsi bahwa taring narwhal berfungsi sebagai sensor lingkungan atau berburu. (Foto: Facebook/Paul Nicklen)

Para peneliti membandingkan pertumbuhan taring dengan ukuran tubuh narwhal dan ekornya, sifat yang tidak mungkin memiliki fungsi seksual. Pada hewan lain, ciri-ciri yang dipilih secara seksual sering menunjukkan pertumbuhan tidak proporsional saat membandingkan individu dengan usia yang sama.

"Kami juga memperkirakan bahwa jika taring narwhal dipilih secara seksual, kami mengharapkan variasi yang lebih besar pada panjang taring dibandingkan dengan variasi lebar fluke," kata Zackary Graham, salah satu peneliti studi.

Baca juga:

Siphonophore, Hewan Terpanjang di Dunia?

Melansir CNN, peneliti menemukan bahwa narwhal jantan terbesar memiliki panjang taring yang tidak proporsional. Kegunaannya adalah untuk bersaing dan menarik perhatian pasangan, mirip seperti bulu merak yang mencolok atau tanduk rusa yang rumit.

Para peneliti menemukan bahwa taring pada narwhals jantan dengan ukuran tubuh yang sama bervariasi dari 1,5 kaki hingga 8,2 kaki. Namun fluke (ekor) mereka variasinya jauh lebih sedikit, mulai dari 1,5 kaki hingga 3 kaki.

Pesan yang disampaikan para narwhal dari taring itu simpel, yaitu, "saya lebih besar dari kamu," kata Graham dalam penelitian.

#3 Lebih panjang taring, lebih dominan sang narwhal jantan. (Foto: twitter/@GreenpeaceCA, Paul Nicklen)

Ini karena kebanyakan ciri seksual sangat sensitif terhadap nutrisi dan kondisi tubuh, sehingga hanya individu terbesar dan terkuat mampu menghasilkan energi untuk karakteristik taring yang sangat besar.

Melansir Science Daily, Graham juga menyebutkan bahwa ada laporan bekas luka di kepala, taring patah, dan taring yang tertusuk di sisi tubuh narwhal jantan, yang mungkin telah akibat beberapa serangan.

Pengamatan tersebar lainnya termasuk perilaku "tusking" yang berarti dua narwhal bersilangan dan menggosok taring mereka bersama-sama. Ini menunjukkan bahwa taring digunakan untuk komunikasi selama interaksi intraseksual atau interseksual.

Graham berharap bahwa di masa depan, para peneliti akan menggunakan drone udara dan air untuk memberikan bukti nyata fungsi taring di alam. Peneliti juga berencana untuk menjelaskan peran taring sebagai senjata agresif, sinyal seksual, atau keduanya.

"Namun, evaluasi lebih lanjut dari ekologi narwhal diperlukan," tutup Graham. (lev)

Baca juga:

Siripnya Sepanjang Manusia, Ini Ukuran Hiu Megalodon Sebenarnya

LAINNYA DARI MERAH PUTIH
 5 Karakter Disney Princes dengan Zodiak dan Kepribadiannya, Mana Favoritmu?
Fun
5 Karakter Disney Princes dengan Zodiak dan Kepribadiannya, Mana Favoritmu?

Mulai dari zodiak Aquarius hingga Gemini, simak ulasannya.

Reaksi Primata Ketika Melihat Mayat Anaknya
Fun
Reaksi Primata Ketika Melihat Mayat Anaknya

Kasih sayang ibu pun bisa dirasakan dari ibu primata ketika kehilangan anaknya.

Lima Kebiasaan Terus Dilakukan Setelah Pandemi
Fun
Lima Kebiasaan Terus Dilakukan Setelah Pandemi

Jika pandemi berakhir, kebiasaan ini tetap ada.

 Michelle Joan Curhat Sulitnya Move On di Single 'Susah Payah'
ShowBiz
Michelle Joan Curhat Sulitnya Move On di Single 'Susah Payah'

Pembuktian pelebaran sayap ke dunia tarik suara.

Potret Parno Lansia Hadapi COVID-19
Fun
Potret Parno Lansia Hadapi COVID-19

Cara lansia berhadapan dengan COVID-19.

Dianggap Sehat, Padahal Buah dan Sayur Ini Mengandung Pestisida
Fun
Dianggap Sehat, Padahal Buah dan Sayur Ini Mengandung Pestisida

Beberapa jenis buah dan sayuran dianggap sangat kotor karena memiliki tingkat residu pestisida yang relatif tinggi.

Kings of Convenience Comeback Setelah 12 Tahun
ShowBiz
Kings of Convenience Comeback Setelah 12 Tahun

King of Convenience kembali merilis materi baru setelah 12 tahun.

Pernah Alamin Ini? Kamu Anak Kos Sejati!
Fun
Pernah Alamin Ini? Kamu Anak Kos Sejati!

Kayak apa sih gaya khas ala anak kos-kosan?

Inspirasi Makanan Khas Natal untuk Hantaran
Hiburan & Gaya Hidup
Inspirasi Makanan Khas Natal untuk Hantaran

Hidangan ini tidak ada yang 'asli' Indonesia dan mendapat pengaruh dari negara-negara lain.

Penting nih sebelum Buka Usaha, Mengenal 3 Tren Packaging di 2021
Hiburan & Gaya Hidup
Penting nih sebelum Buka Usaha, Mengenal 3 Tren Packaging di 2021

Kemasan makanan dan minuman berubah di masa pandemi.