Sains
Misteri Taring Sang Unicorn Laut Peneliti akhirnya mengetahui fungsi taring narwhal. (Foto: twitter/@WWF_Arctic, Paul Nicklen)

NARWHAL, makhluk yang dijuluki unicorn laut itu memiliki taring panjang. Namun, selama ini para ilmuwan belum mengtahui mengapa ukuran taring makhluk laut tersebut seperti itu.

Sulit untuk mengetahui alasannya karena narwhal menghabiskan banyak waktu mereka tertutup di bawah es Arctic. Selama ini, para ilmuwan berasumsi bahwa kegunaan taring yang sangat panjang itu sebagai sensor lingkungan atau untuk berburu.

Baca juga:

Hewan Laut Masih Makan Plastik

Akhirnya, peneliti berhasil menemukan jawaban sebenarnya. Rupanya, taring itu berhubungan dengan kehidupan seks para narwhals. Melansir CNN, para peneliti meneliti pengukuran 245 narwhal jantan yang hidup di perairan Greenland selama 35 tahun.

Selama ini peneliti berasumsi bahwa taring narwhal berfungsi sebagai sensor lingkungan atau berburu. (Foto: Facebook/Paul Nicklen)

Para peneliti membandingkan pertumbuhan taring dengan ukuran tubuh narwhal dan ekornya, sifat yang tidak mungkin memiliki fungsi seksual. Pada hewan lain, ciri-ciri yang dipilih secara seksual sering menunjukkan pertumbuhan tidak proporsional saat membandingkan individu dengan usia yang sama.

"Kami juga memperkirakan bahwa jika taring narwhal dipilih secara seksual, kami mengharapkan variasi yang lebih besar pada panjang taring dibandingkan dengan variasi lebar fluke," kata Zackary Graham, salah satu peneliti studi.

Baca juga:

Siphonophore, Hewan Terpanjang di Dunia?

Melansir CNN, peneliti menemukan bahwa narwhal jantan terbesar memiliki panjang taring yang tidak proporsional. Kegunaannya adalah untuk bersaing dan menarik perhatian pasangan, mirip seperti bulu merak yang mencolok atau tanduk rusa yang rumit.

Para peneliti menemukan bahwa taring pada narwhals jantan dengan ukuran tubuh yang sama bervariasi dari 1,5 kaki hingga 8,2 kaki. Namun fluke (ekor) mereka variasinya jauh lebih sedikit, mulai dari 1,5 kaki hingga 3 kaki.

Pesan yang disampaikan para narwhal dari taring itu simpel, yaitu, "saya lebih besar dari kamu," kata Graham dalam penelitian.

#3 Lebih panjang taring, lebih dominan sang narwhal jantan. (Foto: twitter/@GreenpeaceCA, Paul Nicklen)

Ini karena kebanyakan ciri seksual sangat sensitif terhadap nutrisi dan kondisi tubuh, sehingga hanya individu terbesar dan terkuat mampu menghasilkan energi untuk karakteristik taring yang sangat besar.

Melansir Science Daily, Graham juga menyebutkan bahwa ada laporan bekas luka di kepala, taring patah, dan taring yang tertusuk di sisi tubuh narwhal jantan, yang mungkin telah akibat beberapa serangan.

Pengamatan tersebar lainnya termasuk perilaku "tusking" yang berarti dua narwhal bersilangan dan menggosok taring mereka bersama-sama. Ini menunjukkan bahwa taring digunakan untuk komunikasi selama interaksi intraseksual atau interseksual.

Graham berharap bahwa di masa depan, para peneliti akan menggunakan drone udara dan air untuk memberikan bukti nyata fungsi taring di alam. Peneliti juga berencana untuk menjelaskan peran taring sebagai senjata agresif, sinyal seksual, atau keduanya.

"Namun, evaluasi lebih lanjut dari ekologi narwhal diperlukan," tutup Graham. (lev)

Baca juga:

Siripnya Sepanjang Manusia, Ini Ukuran Hiu Megalodon Sebenarnya

Satelit Baru NASA untuk Lacak Kenaikan Air Laut
Fun
SpaceX Terbangkan Empat Astronaut ke ISS
Fun
Satelit Baru NASA untuk Lacak Kenaikan Air Laut
Fun
SpaceX Terbangkan Empat Astronaut ke ISS
Fun
LAINNYA DARI MERAH PUTIH
10 Hal yang Paling Dinantikan di Grammy Awards 2020
ShowBiz
10 Hal yang Paling Dinantikan di Grammy Awards 2020

10 Hal yang paling dinantikan banyak orang di ajang Grammy Awards 2020.

Parents Jangan Cengeng, Didik Anak Agar Tidak Manja
Fun
Parents Jangan Cengeng, Didik Anak Agar Tidak Manja

Wawancara eksklusif MerahPutih.com dengan Rena Masri, S. Psi, M. Si, psikolog Q Consulting sekaligus founder dari @Cintasetara.

Resmi! 'Valhalla' Jadi Judul untuk Sekuel Terbaru Game Assassin's Creed
Fun
Resmi! 'Valhalla' Jadi Judul untuk Sekuel Terbaru Game Assassin's Creed

Setelah banyak beredar rumor, akhirnya judul terbaru untuk Assassin Creed terbaru diumumkan.

30 Tahun Mr. Bean, Rowan Atkinson Bikin Dokumenter
ShowBiz
30 Tahun Mr. Bean, Rowan Atkinson Bikin Dokumenter

Rowan pun turut membagikan pemikirannya tentang mengapa menurutnya

JK Rowling Bagikan Tips Bernapas Saat Gejala Infeksi COVID-19
ShowBiz
JK Rowling Bagikan Tips Bernapas Saat Gejala Infeksi COVID-19

Perempuan kelahiran Inggris, 31 Juli 1965 itu mengaku sembuh setelah ia mengalami gejala infeksi COVID-19

Seseru apa sih Film 'Enola Holmes'?
Hiburan & Gaya Hidup
Seseru apa sih Film 'Enola Holmes'?

Enola Holmes merupakan adik Sherlock Holmes

Masuk Nominasi Grammy Awards, BTS Cetak Sejarah Baru
ShowBiz
Masuk Nominasi Grammy Awards, BTS Cetak Sejarah Baru

Jika menang, BTS menjadi grup Korea Selatan pertama yang menyabet tiga penghargaan bergengsi AS.

Menikmati Suasana London di Cirebon
Fun
Menikmati Suasana London di Cirebon

London menjadi suasana terbaru di kota Cirebon

Menyewa Bianglala untuk Tempat Kerja di Jepang
Travel
Menyewa Bianglala untuk Tempat Kerja di Jepang

Pekerja bisa menyewa satu stan bianglala untuk menjadi tempat kerja selama 1 jam.

Ultravid 8x20, Teropong Super Mahal Kolaborasi Supreme dan Leica
Fun
Ultravid 8x20, Teropong Super Mahal Kolaborasi Supreme dan Leica

Ultravid 8x20 Binoculars diberandol USD749 atau setara dengan Rp11,2 juta.