Sains
Sampah Plastik Rasa Vanila, Solusi Lezat Merespon Krisis Lingkungan Es krim vanila. (foto: Unsplash/mariedehayes)

JIKA kamu salah satu penyuka es krim rasa vanila, kini kamu bisa menikmatinya sambil berkontribusi dalam mengurangi limbah plastik yang merusak lingkungan. Semua berkat penemuan dari para peneliti yang berhasil mengubah sampah plastik menjadi rasa vanila. Penemuan ini pun dianggap sebagai solusi yang lezat untuk meresponi krisis lingkungan yang semakin berkembang.

Dilansir dari Daily Mail, para peneliti dari University of Edinburgh telah melakukan rekayasa bakteri E. coli untuk menangani polyethylene terephthalate (PET). PET adalah polimer sintetis yang umum ditemukan pada botol kemasan plastik, pakaian poliester, suku cadang mobil, kemasan paket, barang-barang elektronik, dan masih banyak lagi.

Limbah plastik kemasan.  (Foto- National Geographic)
Limbah plastik kemasan. (Foto: National Geographic)

Jadi, enzim yang terkandung pada bakteri E. coli mampu mengubah PET menjadi vanilin, senyawa yang memberikan rasa dan aroma yang nikmat dari rasa vanila.

Baca juga:

Karangan Bunga Mencemari Lingkungan, Solusinya?

Pet terbuat dari ethylene glycol dan terepthalic acid yang terikat untuk menciptakan untaian panjang plastik yang kemudian dipotong dan dilebur untuk berbagai keperluan mulai dari pakaian, bungkus kemasan, dan sebagainya.

Sedangkan vanilin merupakan aldehyde, zat organik yang terbuat dari karbon, hidrogen, dan oksigen. Vanilin bisa disulin secara alami dari biji vanili. Meski begitu, umumnya perisa vanila disintesis dari bahan bakar fosil karena lebih murah dan lebih tersedia.

Jenis plastik clamshell sulit untuk didaur ulang. (Foto- Plastech Group)
Jenis plastik clamshell sulit untuk didaur ulang. (Foto: Plastech Group)

Asam terepthalic yang ada pada PET pun sudah pernah diubah menjadi asam vanilat sebelumnya, tetapi belum pernah menjadi vanilin.

Bagi para ahli biologi Joanna Sadler dan Stephen Wallace, PET dianggap bisa diubah menjadi vanilin jika memanfaatkan enzim dari bakteri E. coli. Sebab, bakteri ini menggunakan oksigen sebagai katalis.

Baca juga:

Sulit Didaur Ulang, Hindari Penggunaan Kemasan Plastik Jenis Ini!

Melalui proses lima langkah, mereka mengubah asam tereftalat dari botol plastik menjadi vanilin dengan enzim MG1655 RARE (reduksi aldehida aromatik tereduksi) yang diproduksi E. coli.

Setelah proses ini disempurnakan, Sadler dan Wallace mampu menghasilkan produk yang mengandung 79 persen vanilin yang aman untuk dikonsumsi manusia.

"Karya ini memperkuat filosofi bahwa plastik pasca-konsumsi bisa dilihat bukan sebagai produk limbah, melainkan sebagai sumber karbon dan bahan baku untuk menghasilkan bahan bernilai tinggi," ungkap mereka.

Plastik yang mencemarkan laut dan pantai. (Foto: Pexels/Artem Beliaikin)
Plastik yang mencemarkan laut dan pantai. (Foto: Pexels/Artem Beliaikin)

Tujuan dari penelitian ini tentunya untuk mengurangi limbah plastik global yang dianggap sebagai salah satu isu lingkungan yang paling berbahaya bagi Bumi.

"Krisis limbah plastik diakui sebagai salah satu masalah lingkungan yang paling mendesak yang dihadapi kita sehingga mendorong seruan mendesak untuk teknologi-teknologi baru untuk memungkinkan terjadinya ekonomi plastik sirkular," ungkap mereka pada sebuah jurnal yang diunggah pada Green Chemistry. (shn)

Baca juga:

Rasa Es Krim Pilihan Ungkap Kehidupan Cintamu

Penulis : annehs annehs
Tag
LAINNYA DARI MERAH PUTIH
Tidur Tanpa Busana Bantu Kamu Lebih Nyenyak dan Turun Berat
Fun
Tidur Tanpa Busana Bantu Kamu Lebih Nyenyak dan Turun Berat

Banyak manfaat yang bisa didapatkan dari tidur tanpa busana.

Tidak Cinta Melulu, BTS Punya Lagu-Lagu dengan Makna Mendalam
ShowBiz
Tidak Cinta Melulu, BTS Punya Lagu-Lagu dengan Makna Mendalam

BTS punya segudang lagu yang membahas berbagai tema mendalam yang berkaitan dengan kehidupan siapa saja.

Konser Daring Meriah, BTS Ngaku Kesepian
ShowBiz
Bikin Lupa Daratan, Mi Instan Rasa Soto Madura
Fun
Bikin Lupa Daratan, Mi Instan Rasa Soto Madura

Praktis dimasak dan lezat di lidah.

Pengguna Instagram Kini Bisa Tag Produk di Unggahannya
Fun
Pengguna Instagram Kini Bisa Tag Produk di Unggahannya

Pengguna Instagram kini bisa lebih bebas berbisnis.

Aktif Bergerak Jadi Cara Mudah Hindari Gagal Jantung
Hiburan & Gaya Hidup
Aktif Bergerak Jadi Cara Mudah Hindari Gagal Jantung

Untuk mencegah terjadinya gagal jantung, salah satu cara termudah yakni menghindari malas bergerak.

Tampil 'Sophisticated Effortless' dengan Busana Warna Monokrom
Fashion
Tampil 'Sophisticated Effortless' dengan Busana Warna Monokrom

Penampilan yang bersih dan tanpa aksen berlebihan menjadi daya tarik tersendiri.

'The Last Goodbye', Perayaan Kenangan Odezsa
ShowBiz
'The Last Goodbye', Perayaan Kenangan Odezsa

Perayaan bagi orang-orang tercinta dan berbagai momen yang telah dibuat sepanjang di hidup.

Gim 'Fitness Boxing' Rilis Versi Anime
Fun
Gim 'Fitness Boxing' Rilis Versi Anime

Popularitasnya membuat gim ini membuat game sekuelnya.

Tampil Outstanding di Dunia Kerja dan di Sosial Media lewat Personal Branding
Hiburan & Gaya Hidup
Tampil Outstanding di Dunia Kerja dan di Sosial Media lewat Personal Branding

Personal branding sangat penting terutama ketika kita akan memasuki dunia kerja atau jenjang yang lebih tinggi.