Revolusi Daur Ulang pada Ulat Super Pemakan Plastik Ilmuwan Australia menemukan ulat jerman dapat bertahan hidup dengan menyantap bahan pembuat plastik. (Foto: University of Queensland)

PROSES daur ulang plastik bukanlah pekerjaan yang mudah. Banyaknya sampah plastik dan proses penguraian yang lama, menjadi faktor yang membuat bahan ini musuh utama pelestarian lingkungan. Namun, ada harapan baru yang muncul. Spesies larva serangga yang menyukai plastik, dapat membantu merevolusi proses daur ulang.

Ilmuwan Australia telah menemukan zophobas morio atau ulat Jerman yang umumnya dikenal sebagai ulat super, spesies yang dapat bertahan hidup dengan menyantap polistirena. Mereka percaya larva kumbang ini mampu mencerna plastik melalui enzim ususnya.

Baca juga:

Kenali 7 Arti Logo Daur Ulang Plastik

Revolusi Daur Ulang ada pada Ulat Super Pemakan Plastik
Penelitian ini tidak dapat mengarah pada pengembangan peternakan ulat super sebagai pabrik daur ulang. (Foto: 123RF/hamsterman)

Penemuan itu bisa menjadi kemajuan signifikan dalam daur ulang, kata salah satu penulis studi. "Ulat super seperti tanaman daur ulang mini, merobek-robek polistiren dengan mulutnya dan kemudian memberi makan bakteri di usus mereka," kata Dr Chris Rinke seperti diberitakan BBC.

Tim peneliti di Universitas Queensland Australia memberi makan tiga kelompok ulat super dengan makanan yang berbeda selama tiga minggu. Kelompok yang memakan polystyrene bahkan bertambah berat.

Tim tersebut juga menemukan beberapa enzim dalam usus ulat super memiliki kemampuan untuk mendegradasi polystyrene dan styrene. Kedua zat yang umum ditemukan dalam wadah makanan dan barang-barang lain seperti isolasi dan suku cadang mobil.

Namun, penelitian ini tidak dapat mengarah pada pengembangan peternakan ulat super besar-besaran yang berfungsi sebagai pabrik daur ulang. Sebaliknya, mereka berharap dapat mengidentifikasi enzim mana yang paling efektif sehingga dapat direproduksi dalam skala besar untuk proses daur ulang.

Baca juga:

Acer Buat Laptop dari Plastik Daur Ulang

Revolusi Daur Ulang ada pada Ulat Super Pemakan Plastik
Tim meneliti enzim yang dapat direproduksi dalam skala besar untuk proses daur ulang. (Foto: University of Queensland)

Dari sana, plastik kemudian akan dihancurkan secara mekanis, sebelum diolah dengan enzim, kata penelitian yang dipublikasikan di Microbial Genomics. "Produk penguraian dari reaksi ini kemudian dapat digunakan oleh mikroba lain untuk membuat senyawa bernilai tinggi seperti bioplastik," jelas Rinke.

Penelitian sebelumnya sudah menunjukkan beberapa jenis larva kumbang dapat mengkonsumsi polystyrene. Namun, penelitian ini mengambil langkah lebih jauh, kata peneliti lain dari Universitas Nasional Australia Colin Jackson.

"Studi ini sangat membantu untuk memahami bagaimana bakteri di usus (ulat super) melakukan ini pada tingkat molekuler. Hal tersebut penting untuk 'penerjemahan' dan penggunaan jenis pendekatan ini untuk daur ulang," kata Profesor Jackson kepada Australian Broadcasting Corporation.

Pada tingkat internasional, peneliti lain telah berhasil menggunakan bakteri dan jamur untuk mengurai plastik. Namun, beberapa pertanyaan yang muncul antara lain, apakah teknik seperti kemudian dapat diterapkan secara komersial.

"Peningkatan dan penerjemahan penelitian seperti ini selalu menjadi tantangan yang diperbesar di bidang plastik, dengan skala masalah (sampah plastik) yang luar biasa besar," terang Jackson. (aru)

Baca juga:

Prada x Adidas Segera Rilis Koleksi dari Sampah Plastik Daur Ulang

LAINNYA DARI MERAH PUTIH
3 Obat yang sudah Ditarik oleh Produsennya, Waspada!
Fun
3 Obat yang sudah Ditarik oleh Produsennya, Waspada!

Penarikan tersebut bersifat sukarela dan dilakukan terhadap tablet yang mengandung nitrosamin tingkat tinggi.

AI Memungkinkan Pengguna Mengontrol Robot dengan Pikiran
Fun
Tips Liburan Nyaman dan Hemat Ala Tya Ariestya
ShowBiz
Tips Liburan Nyaman dan Hemat Ala Tya Ariestya

Liburan menjadi agenda wajib Tya Ariestya.

Gaya Foto Anticanggung saat Traveling
Fun
Gaya Foto Anticanggung saat Traveling

Tips menghasilkan foto estetik saat melakukan perjalanan liburan.

Jennie BLACKPINK Tampil Ikonik dengan Busana Serba Merah Pada Paris Fashion Week 2021
Fashion
Jennie BLACKPINK Tampil Ikonik dengan Busana Serba Merah Pada Paris Fashion Week 2021

Ada juga tampilannya di bandara yang tidak kalah memukau

Ben Affleck dan Matt Damon Kembali Kerja Sama
ShowBiz
Ben Affleck dan Matt Damon Kembali Kerja Sama

Ben Affleck dan Matt Damon saat ini sedang mengerjakan ulang naskah yang sebelumnya ditulis oleh Alex Convery.

Kecelakaan di Tes Misano, Kelingking Aleix Espargaro Retak
Fun
Kecelakaan di Tes Misano, Kelingking Aleix Espargaro Retak

Retak tulang kedua Aleix Espargaro di musim 2022 ini.

'Horizon Call of the Mountain' Game Baru untuk PSVR2
Fun
'Horizon Call of the Mountain' Game Baru untuk PSVR2

Gim ini berlatar di alam semesta yang sama dengan Horizon Zero Dawn dan Horizon Forbidden West.

Universitas Pradita dan Kedubes Prancis Resmikan IFI Serpong
Hiburan & Gaya Hidup
Universitas Pradita dan Kedubes Prancis Resmikan IFI Serpong

Mewujudkan visi dari Universitas Pradita yang berwawasan global dan meningkatkan kerja sama internasional.

4 Manuver Penting dalam Berkendara
Fun
4 Manuver Penting dalam Berkendara

Manuver sering diartikan sebagai reaksi pengemudi ketika berbelok.