Sains
Penyu Raksasa Pernah Hidup di Bumi Ilustrasi Stupendemys geographicus. (Foto: Jaime Chirinos, Science Advances)

SEBAGAI salah satu hewan arkaik yang bertahan ratusan juta tahun di Bumi, penyu mengalami evolusi panjang. Hidup sekitar 13 hingga tujuh juta tahun yang lalu di Amerika Selatan, penyu ini dibentuk untuk peperangan.

Seperti dilansir Reuters dan CNN, fosil penyu yang dinamai Stupendemys geographicus ini pertama kali ditemukan pada 1976 oleh ahli paleontologi Roger Wood. Namun, fosil yang tidak lengkap membuatnya tak bisa mengidentifikasi ukuran dan bobotnya. Temuan fosil baru di Gurun Tatacoa, Kolombia, dan wilayah Urumaco di Venezuela mengungkap ukuran sebenarnya dari Stupendemys. Hewan purba itu ternyata memiliki panjang hingga 4 meter dan berat 1,25 ton.

BACA JUGA:

Di Masa Lalu, Paus Punya Empat Kaki

"Cangkangnya yang mengesankan membuat makhluk purba ini salah satu penyu terbesar, bahkan bisa jadi penyu terbesar yang pernah ada," kata Marcelo Sánchez-Villagra, peneliti senior studi dalam sebuah pernyataan.

Fosil baru itu tidak hanya memperlihatkan ukuran dan bobot. Para ilmuwan menemukan fitur-fitur unik sang penyu dari cangkang dan rahang bawah sang penyu. Stupendemys memiliki cangkang dengan tanduk raksasa di dekat leher. Tanduk itu berguna untuk membantu melindungi tengkorak besar sang jantan saat mereka bertarung dengan jantan lain. Betina tidak memiliki ciri ini.

penyu purba
Perbandingan ukuran antara manusia, penyu terbesar saat ini, dan Stupendemys. (Foto: twitter @Extinct_Animals)

Mengutip Reuters, Edwin Cadena, pemimpin studi, mengatakan perkelahian masih terjadi di antara penyu tertentu yang hidup hari ini terutama antarkura-kura jantan seperti snapping turtle (Chelydridae). Pada spesies itu, sesama jantan sering berkelahi untuk menunjukkan dominasi di wilayah yang tumpang tindih.

Hal yang membuat peneliti gembira ialah penemuan rahang bawah Stupendemys. "Ini merupakan sesuatu yang telah kami cari-cari dan tunggu-tunggu selama beberapa dekade," ucap Cadena kepada CNN.

CNN melaporkan penemuan rahang bawah itu membantu mengisi informasi lain tentang kura-kura ini dengan memberikan gambaran yang lebih baik tentang diet mereka. Cadena mengatakan memakan berbagai jenis ikan, buaya, ular, dan moluska. Mereka bahkan mampu membuka benih dengan tulang rahang bawah mereka yang besar.

Walau beberapa orang percaya Stupendemys ialah penyu terbesar, sepertinya Stupendemys hanya memiliki cangkang terbesar di antara semua penyu. Penyu terbesar yang pernah hidup di Bumi ialah Archelon. Raksasa itu hidup sekitar 70 juta tahun yang lalu pada akhir zaman dinosaurus. Panjangnya mencapai sekitar 4,6 meter.

Pengetahuan yang lebih banyak tentang penyu raksasa ini telah membantu para peneliti mengklarifikasi evolusi penyu dan menentukan bahwa kerabat terdekat Stupendemys ialah penyu berkepala besar dari sungai Amazon. Meskipun ukurannya 100 kali lebih kecil, pola makan mereka serupa.

"Penemuan ini juga membantu kami untuk lebih memahami evolusi penyu Amerika Selatan bagian utara dan bagaimana mereka berinteraksi dengan hewan raksasa lain yang hidup di wilayah ini sekitar 13 juta tahun yang lalu," ucap Cadena kepada CNN.(Lev)

BACA JUGA:

Idap Penyakit Langka, Perempuan Muda Tak Bisa Kenali Wajah Sendiri di Cermin

Tag
LAINNYA DARI MERAH PUTIH
3 Tontonan Original HBO Max yang Wajib Kamu Saksikan
Fun
3 Tontonan Original HBO Max yang Wajib Kamu Saksikan

Mulai dari animasi dewasa sampai serial superhero hadir di HBO Max.

 Ngalap Berkah dari Resah Orang Tua Ketika Antre Daftar Sekolah
Hiburan & Gaya Hidup
Ngalap Berkah dari Resah Orang Tua Ketika Antre Daftar Sekolah

Mulai dari tukang fotokopi sampai es kelapa

Google Play Music akan Ditutup September 2020, Ada Apa?
Fun
Google Play Music akan Ditutup September 2020, Ada Apa?

Google Play Music Akan Ditutup September 2020, Ada Apa?

Julie Estelle Diam-Diam Menikah
ShowBiz
Julie Estelle Diam-Diam Menikah

Julie Estelle menikah di Maldives.

Menikmati Sajian Penerbangan tanpa Terbang ala Thai Airways
Kuliner
Bertalenta, ini Dia Sutradara Perempuan Hebat Kebanggaan Indonesia
ShowBiz
Bertalenta, ini Dia Sutradara Perempuan Hebat Kebanggaan Indonesia

Empat sutradara perempuan hebat kebanggaan Indonesia dengan prestasinya yang gemilang.

XCN Gaming Resmi Jadikan Listy Chan Sebagai Brand Ambassador
Fun
XCN Gaming Resmi Jadikan Listy Chan Sebagai Brand Ambassador

Bergabungnya Listy Chan menjadi brand ambassador, tentu tim XCN Gaming berharap akan semakin ramai dan meningkatkan eksistensi dari XCN Gaming.

Mudah, Tarik Emas Fisik Bisa Lewat Dompet Digital
Fun
Mudah, Tarik Emas Fisik Bisa Lewat Dompet Digital

Fitur terbaru dompet digital memudahkan kamu untuk memiliki emas fisik.

Janganlah Membenci Diri Sendiri
Fun
Janganlah Membenci Diri Sendiri

Ketahui bahwa tidak ada manusia yang sempurna.

Idap Penyakit Serius, Selebriti Korea Ini Jadi Petugas Pelayanan Publik saat Wamil
ShowBiz
Idap Penyakit Serius, Selebriti Korea Ini Jadi Petugas Pelayanan Publik saat Wamil

Berikut selebriti yang menjadi petugas pelayanan publik: