Sains
Penyu Raksasa Pernah Hidup di Bumi Ilustrasi Stupendemys geographicus. (Foto: Jaime Chirinos, Science Advances)

SEBAGAI salah satu hewan arkaik yang bertahan ratusan juta tahun di Bumi, penyu mengalami evolusi panjang. Hidup sekitar 13 hingga tujuh juta tahun yang lalu di Amerika Selatan, penyu ini dibentuk untuk peperangan.

Seperti dilansir Reuters dan CNN, fosil penyu yang dinamai Stupendemys geographicus ini pertama kali ditemukan pada 1976 oleh ahli paleontologi Roger Wood. Namun, fosil yang tidak lengkap membuatnya tak bisa mengidentifikasi ukuran dan bobotnya. Temuan fosil baru di Gurun Tatacoa, Kolombia, dan wilayah Urumaco di Venezuela mengungkap ukuran sebenarnya dari Stupendemys. Hewan purba itu ternyata memiliki panjang hingga 4 meter dan berat 1,25 ton.

BACA JUGA:

Di Masa Lalu, Paus Punya Empat Kaki

"Cangkangnya yang mengesankan membuat makhluk purba ini salah satu penyu terbesar, bahkan bisa jadi penyu terbesar yang pernah ada," kata Marcelo Sánchez-Villagra, peneliti senior studi dalam sebuah pernyataan.

Fosil baru itu tidak hanya memperlihatkan ukuran dan bobot. Para ilmuwan menemukan fitur-fitur unik sang penyu dari cangkang dan rahang bawah sang penyu. Stupendemys memiliki cangkang dengan tanduk raksasa di dekat leher. Tanduk itu berguna untuk membantu melindungi tengkorak besar sang jantan saat mereka bertarung dengan jantan lain. Betina tidak memiliki ciri ini.

penyu purba
Perbandingan ukuran antara manusia, penyu terbesar saat ini, dan Stupendemys. (Foto: twitter @Extinct_Animals)

Mengutip Reuters, Edwin Cadena, pemimpin studi, mengatakan perkelahian masih terjadi di antara penyu tertentu yang hidup hari ini terutama antarkura-kura jantan seperti snapping turtle (Chelydridae). Pada spesies itu, sesama jantan sering berkelahi untuk menunjukkan dominasi di wilayah yang tumpang tindih.

Hal yang membuat peneliti gembira ialah penemuan rahang bawah Stupendemys. "Ini merupakan sesuatu yang telah kami cari-cari dan tunggu-tunggu selama beberapa dekade," ucap Cadena kepada CNN.

CNN melaporkan penemuan rahang bawah itu membantu mengisi informasi lain tentang kura-kura ini dengan memberikan gambaran yang lebih baik tentang diet mereka. Cadena mengatakan memakan berbagai jenis ikan, buaya, ular, dan moluska. Mereka bahkan mampu membuka benih dengan tulang rahang bawah mereka yang besar.

Walau beberapa orang percaya Stupendemys ialah penyu terbesar, sepertinya Stupendemys hanya memiliki cangkang terbesar di antara semua penyu. Penyu terbesar yang pernah hidup di Bumi ialah Archelon. Raksasa itu hidup sekitar 70 juta tahun yang lalu pada akhir zaman dinosaurus. Panjangnya mencapai sekitar 4,6 meter.

Pengetahuan yang lebih banyak tentang penyu raksasa ini telah membantu para peneliti mengklarifikasi evolusi penyu dan menentukan bahwa kerabat terdekat Stupendemys ialah penyu berkepala besar dari sungai Amazon. Meskipun ukurannya 100 kali lebih kecil, pola makan mereka serupa.

"Penemuan ini juga membantu kami untuk lebih memahami evolusi penyu Amerika Selatan bagian utara dan bagaimana mereka berinteraksi dengan hewan raksasa lain yang hidup di wilayah ini sekitar 13 juta tahun yang lalu," ucap Cadena kepada CNN.(Lev)

BACA JUGA:

Idap Penyakit Langka, Perempuan Muda Tak Bisa Kenali Wajah Sendiri di Cermin

Tag
LAINNYA DARI MERAH PUTIH
Super Mewah, Intip Isi Hunian Termahal di Dunia
Fun
Super Mewah, Intip Isi Hunian Termahal di Dunia

Berikut isi dari hunian termahal di dunia.

Disney Jual Boneka para Penjahat
Fun
Disney Jual Boneka para Penjahat

Karakter penjahat yang sebenarnya membuat cerita jadi lebih seru.

Fokus Pada Makan Makanan Sehat Lebih Penting Daripada Masalah Berat Badan
Fun
Fokus Pada Makan Makanan Sehat Lebih Penting Daripada Masalah Berat Badan

Resiko kesehatan terkait naiknya berat badan dapat ditekan dengan mengonsumsi makanan sehat.

Toru Yamashita Gitaris ONE OK ROCK Positif COVID-19
ShowBiz
Toru Yamashita Gitaris ONE OK ROCK Positif COVID-19

Leader sekaligus gitaris ONE OK ROCK, Toru Yamashita dinyatakan positif COVID-19.

Pemeriksaan dengan CT Scan Sebabkan Kanker?
Fun
Pemeriksaan dengan CT Scan Sebabkan Kanker?

Waspada kanker dibalik CT Scan

Tips Cerdas Menjadi Juara Dalam Mengelola Keuangan Bisnis
Fun
Tips Cerdas Menjadi Juara Dalam Mengelola Keuangan Bisnis

Tips Cerdas Menjadi Juara Dalam Mengelola Keuangan Bisnis

4 Foto Pernikahan Kocak dan Absurd ini Mampu Menggelitik Perutmu
Fun
4 Foto Pernikahan Kocak dan Absurd ini Mampu Menggelitik Perutmu

Apakah kamu pernah menjadi photobomb dalam foto seseorang?

Pengguna Spotify Kini Bisa Mencari Lagu Berdasarkan Lirik
ShowBiz
Pengguna Spotify Kini Bisa Mencari Lagu Berdasarkan Lirik

Spotify kini memudahkan para penggunanya dengan fitur pencarian lagu berdasarkan lirik

Vans Peduli Autisme
Fun
Vans Peduli Autisme

Vans hadir dengan koleksi untuk autis.

Dr. Dre Jadi Musisi dengan Pendapatan Terbesar Satu Dekade Terakhir
ShowBiz
Dr. Dre Jadi Musisi dengan Pendapatan Terbesar Satu Dekade Terakhir

Lihat nih daftar musisi dengan pendapatan terbesar 10 tahun terakhir.