Sains
Lumba-Lumba Purba Predator Seperti Paus Pembunuh Lumba-lumba purba dulu adalah predator yang menyeramkan. (twitter/@CoastalPaleo)

SIAPA sangka, spesies yang saat ini dikenal lucu dan ramah ini dulunya predator menyeramkan di lautan. Lumba-lumba purba ternyata sangat buas seperti paus pembunuh.

Mengutip laman CNET dan CNN, hasil studi dipublikasi di jurnal Current Biology ini menemukan kerangka lumba-lumba purba setinggi 15 kaki di Carolina Selatan.

Baca juga:

Misteri Taring Sang Unicorn Laut

Hewan kerangka tersebut diperkirakan hidup 33.9 hingga 23 juta tahun yang lalu di zaman Oligosen (Oligocene Epoch).

"Kami telah menantikan fosil seperti itu selama beberapa dekade," kata Olivier Lambert, direktur operasi Bumi dan Sejarah Kehidupan dan Evolusi Paleobiosfer di Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia.

Kerangka gigi Ankylorhiza. (Foto: Robert Boessenecker/Coastalpaleo Blogspot)

Diberi nama Ankylorhiza tiedemani comb. n, kerangkanya ditemukan pertama kali namun dalam pecahan-pecahan pada akhir 1800-an. Akhirnya, pada 1990-an ditemukan yang hampir lengkap lalu kerangka-kerangkanya disatukan selama beberapa dekade.

Awalnya kerangka ini dikira berada dalam kategori yang sama dengan Squalodon, genus paus yang punah. Penelitian terbaru membantah asumsi itu.

Kerangka besar lumba-lumba punah itu menunjukkan tanda-tanda evolusi paralel dengan paus balin dan paus bergigi modern.

Dilihat dari tengkorak, gigi, ukuran, dan moncongnya, peneliti mengatakan ia adalah pemangsa unggul saat itu dan berenang lebih cepat dari paus. Peneliti juga menambahkan bahwa Ankylorhiza tiedemani adalah cetacea pertama (sejenis mamalia) yang menggunakan ekolokasi untuk bernavigasi di bawah air.

Baca juga:

Siphonophore, Hewan Terpanjang di Dunia?

Ankylorhiza memiliki gigi besar dengan akar tebal, yang mungkin memperkuat gigi dan mencegah patah tulang sambil mengguncang mangsa menjadi potongan-potongan kecil. "Itulah yang dilakukan paus pembunuh terhadap anjing laut," kata Robert Boessenecker, salah satu penulis studi.

Tidak seperti mamalia lain, evolusi paus dan lumba-lumba sangat kompleks. (Foto: unsplash/swimr)

Setelah Ankylorhiza punah sekitar 23 juta tahun lalu, lumba-lumba bergigi hiu dan paus sperma berevolusi untuk menempati posisi Ankylorhiza dalam waktu 5 juta tahun.

Paus sperma pembunuh raksasa memiliki gigi besar dan kemungkinan memangsa spesies paus yang lebih kecil. Saat ini kebanyakan paus sperma memangsa cumi-cumi raksasa.

Setelah paus sperma pembunuh menghilang sekitar 5 juta tahun lalu, titik ekologis terbuka sampai evolusi paus pembunuh selama zaman es sekitar 2 juta tahun lalu.

"Paus dan lumba-lumba memiliki sejarah evolusi yang rumit dan panjang. Fosil seperti Ankylorhiza membantu menjelaskan bagaimana evolusi mereka terjadi," tutup Boessenecker. (lev)

Baca juga:

Siripnya Sepanjang Manusia, Ini Ukuran Hiu Megalodon Sebenarnya

LAINNYA DARI MERAH PUTIH
4 Foto Pernikahan Kocak dan Absurd ini Mampu Menggelitik Perutmu
Fun
4 Foto Pernikahan Kocak dan Absurd ini Mampu Menggelitik Perutmu

Apakah kamu pernah menjadi photobomb dalam foto seseorang?

Diblokir di Facebook, ‘Stop the Steal’ Justru Semakin Menyebar
Fun
Diblokir di Facebook, ‘Stop the Steal’ Justru Semakin Menyebar

Tak ada Facebook, Parler dan Discord pun jadi.

Lubang Raksasa Ungkap  Rahasia Monumen Stonehenge
Travel
Lubang Raksasa Ungkap Rahasia Monumen Stonehenge

Lingkaran bisa menandai batas, membimbing orang menuju situs keagamaan atau memperingatkan orang lain untuk tidak menyeberang.

Di Amerika Bayar Rp450 ribu, Tahu Asal Leluhur
Fun
Di Amerika Bayar Rp450 ribu, Tahu Asal Leluhur

Pulau Ellis menawarkan bantuan untuk mencari tahu dari mana kamu berasal

Ramengvrl Curhat Lewat Lagu Terbaru ‘Look At Me Now’
ShowBiz
Ramengvrl Curhat Lewat Lagu Terbaru ‘Look At Me Now’

Lewat Look At Me Now, Ramengvrl ingin menyemangati orang-orang yang sedang berjuang mengejar mimpi mereka.

Obati Ponsel Pintar Lemot dengan Cara Sederhana Ini
Fun
Obati Ponsel Pintar Lemot dengan Cara Sederhana Ini

Tidak perlu beli ponsel pintar baru.

Nostalgia Bersama Yuni Shara di Java Jazz Festival 2020
Fun
Nostalgia Bersama Yuni Shara di Java Jazz Festival 2020

Yuni Shara menjadi salah satu penampil di Java Jazz Festival yang paling ditunggu.

Ternyata Bermain Boneka Dapat Melatih Keterampilan Sosial Anak
Fun
Ternyata Bermain Boneka Dapat Melatih Keterampilan Sosial Anak

Ternyata bermain dengan boneka melatih empati dan kemampuan sosial anak

Digelar Online, 'Homefest James Corden's Late Late Show Special' Bertabur Bintang
ShowBiz
Digelar Online, 'Homefest James Corden's Late Late Show Special' Bertabur Bintang

Tujuan acara spesial ini adalah mengajak penonton berdonasi untuk CDC Foundation dan Feed The Children untuk membantu melawan pandemi virus Corona.

Hindari Makanan Penyebab Kanker!
Fun
Hindari Makanan Penyebab Kanker!

Ada beberapa makanan yang dapat memicu kanker.