Keragaman Budaya di Semangkuk Soto Soto Betawi, salah satu ragam Soto di Nusantara. (Unsplash-Raphiell Alfaridzy)

BUKA puasa pakai Soto nikmat betul. Selain hangat, segar, dan nikmat, Soto menjadi pilihan hidangan pembuka lantaran mudah dijumpai, baik kaki lima, restoran, bahkan menu di jajanan aplikasi ojek daring.

Baca juga: 3 Soto Khas Karawang yang Harus Kamu Coba

Meski begitu, tak mudah menerka sejarah Soto. Membuat definisi soto pun tak kalah sulitnya. Anneloissa, seorang turis asal Italia, pernah mencoba menelisik definisi Soto namun menyamakannya dengan sup.

Soto is Indonesian soup, with chicken or beef meat, vegetables, then mung bean sprouts, coconut milk, lemongrass spice. Soto merupakan sop khas Indonesia, dengan daging ayam atau sapi, sayuran, tauge, santan, bumbu serai.” ujar Anneloissa kepada merahputih.com, ketika sama-sama menikmati soto Betawi di bilangan Gondangdia, Jakarta Pusat.

Soto
Pedagan Soto kaki lima di Jakarta. (Unsplash-Hobi Industri)

Anneloissa tentu sedang mendefiniskan Soto Betawi di bilangan Gondangdia. Ia tentu akan makin kebingungan ketika membuat definisi Soto secara umum lantaran jenisnya sangat beragam di tiap daerah.

Di beberapa daerah, Soto memiliki sebutan berbeda-beda. Masyarakat Bugis-Makassar menyebut Soto dengan Coto. Orang Pekalongan mengenalnya sebagai Tauto, kemudian cah Banyumas-Kebumen menyebutnya Sroto.

Denys Lombard, sejarawan Perancis, dalam Nusa Jawa Silang Budaya: Jaringan Asia, mencatat orang-orang Tionghoa sangat berperan penting bagi kelahiran Soto.

Soto, menurutnya, berawal dari bahasa Mandarin caudu atau jao to. Masakan khas Tionghoa tersebut, lanjut Lombard, kali pertama populer di Semarang pada abad ke-19. Soto pun menjadi produk hibrid, mengakar pada percampuran beragam tradisi budaya kuliner.

Soto
Soto dan sayur lodeh sangat nikmat menjadi hidangan buka puasa (Unsplash-Raphiell Alfaridzy)

Pengaruh Tionghoa tercermin pada paduan mie, bihun atau soun, bawang putih goreng, tauco, penggunaan sendok bebek, dan mangkuk sup Tiongkok. Sementara pengaruh India nampak dari penggunaan kunyit di beberapa Soto seperti kari di India.

Kini, dari dapur kaum Tionghoa, soto menjalar ke tangan masyarakat lokal. Penggunaan daging pun tak hanya ayam dan sapi, melainkan semakin beragam.

Baca juga: Resep Soto Udang Kesawan, Kuliner Unik dari Medan

Mulai dari, Soto Bebek dari Tegal; Soto Seudati atau itik dari Pidie-Aceh; Soto Kelinci di Lembang; Soto Kalong dengan bahan daging kerbaui dari Indramayu; Soto Kepiting dari Banjarmasin; Soto Sotong di banten; Soto Bandeng di Bangkalan; Soto Belibis dari Sindereng-Rappang; Soto Bekicot di Kediri; Soto Rusa di Flores dan Coto Kuda dari Jeneponto-Sulawesi Selatan.

Soto
Model boneka pedagang soto di Jawa Timur. (tropenmuseum)

Tak jarang, dari kekhasan penggunaan beragam bahan tersebut, beberapa soto menjadi terkenal. Di Betawi ada soto Tangkar dengan bahan iga sapi muda, lalu soto kikil, soto sumsum, soto ceker, soto babat.

Selain mengandalakan daging dan jeroan, Soto Mie justru menonjolkan unsur karbohidrat, seperti mie kuning. Lantas di Banyuwangi, kuliner bernama Rujak Soto nyaris seperti rujak cingur Surabaya namun disiram kuah soto. Soto, dahulu bermula dari dapur kaum Tionghoa, kini menetap dan menjadi kuliner khas Indonesia.(*)

Baca juga:S oto Tangkar, Kuliner Khas Betawi yang Tak Tergeserkan

Kanal
LAINNYA DARI MERAH PUTIH
Take Away Nasi Padang, Dijamin Lebih Kenyang
Kuliner
Take Away Nasi Padang, Dijamin Lebih Kenyang

Berawal dari restoran Padang yang banyak dikungjungi kaum elit pada masanya.

Deretan Fakta Unik Tentang Se'i, Kuliner Khas NTT yang Bikin Nagih
Indonesiaku
Deretan Fakta Unik Tentang Se'i, Kuliner Khas NTT yang Bikin Nagih

Mengenal sejumlah fakta unik tentang Se'i, kuliner has Nusa Tenggara Timur

Jamu, Khasiat Kearifan Lokal
Kuliner
Jamu, Khasiat Kearifan Lokal

Jamu terbuat dari tanaman herbal yang sarinya diekstrak.

Berbagai Tradisi Takbiran di Indonesia
Tradisi
Berbagai Tradisi Takbiran di Indonesia

Indonesia memiliki banyak tradisi unik saat malam takbiran.

Tips Makan Murah Ketika Traveling Keliling Dunia
Kuliner
Manis, Gurih, Legit, Awali Buka Puasa dengan Serabi Khas Nusantara
Kuliner
Manis, Gurih, Legit, Awali Buka Puasa dengan Serabi Khas Nusantara

Serabi memiliki banyak jenis di beberapa wilayah Indonesia.

Mengenal Deretan Duel Unik di Negeri Aing
Tradisi
Mengenal Deretan Duel Unik di Negeri Aing

Negeri Aing memiliki sejumlah duel khas yang tidak ada di negara lain

Pandemi dan Legalitas Masyarakat Adat
Tradisi
Pandemi dan Legalitas Masyarakat Adat

Orang Rimba turut merasakan pahitnya pandemi COVID-19.

Menu Vegetarian Rumahan yang Simple, Sehat dan Enak
Kuliner
Berbeda dengan Pasta, Inilah Egg Noodles
Kuliner
Berbeda dengan Pasta, Inilah Egg Noodles

Beberapa berpendapat bahwa jenis tepung yang digunakan menjadi faktor pembeda yang kedua.