Sains
Ditemukan, Jejak Kaki Manusia Berusia 120 Ribu Tahun Jejak kaki manusia dan hewan purba di Gurun Nefud. (Foto: Unsplash/Felipe Correia)

SEKITAR 120 ribu tahun yang lalu, di tempat yang sekarang menjadi Arab Saudi bagian utara, sekelompok kecil Homo sapiens berhenti untuk minum dan mencari makan di danau dangkal yang juga sering dikunjungi beberapa jenis hewan berukuran besar.

Orang-orang pada waktu itu mungkin pernah berburu mamalia besar, tapi mereka tidak bertahan lama di satu tempat. Dengan menggunakan lubang berair sebagai titik jalan, mereka mengarungi pengembaraan yang lebih jauh.

Baca juga:

Timbunan Koin Emas Kuno Ditemukan di Israel

1
Adalah lokasi yang sangat tidak ramah. (Foto: ancient-origins)

Pemandangan terperinci ini direkonstruksi oleh para peneliti dalam sebuah penelitian terbaru yang diterbitkan di Science Advances. Hal ini menyusul penemuan jejak kaki manusia dan hewan purba di Gurun Nefud yang memberi petunjuk baru pada rute yang diambil nenek moyang kuno kita saat mereka menyebar dari Afrika.

Saat ini, dilansir laman Science Alert, Semenanjung Arab digambarkan sebagai padang gurun yang luas dan gersang yang tidak akan ramah bagi orang-orang dan hewan purba yang mereka buru.

Namun penelitian selama dekade terakhir menunjukkan hal ini tidak selalu terjadi karena variasi iklim alami. Daerah itu mengalami kondisi yang jauh lebih hijau dan lebih lembab dalam periode yang dikenal sebagai interglasial terakhir.

"Pada waktu-waktu tertentu di masa lalu, gurun yang mendominasi bagian dalam semenanjung berubah menjadi padang rumput yang luas dengan danau dan sungai air tawar permanen," jelas rekan penulis penelitian, Richard Clark-Wilson dari Royal Holloway.

Penulis pertama makalah tersebut, Mathew Stewart, dari Institut Max Planck untuk Ekologi Kimia, Jerman, mengatakan kepada AFP bahwa jejak kaki itu ditemukan selama penelitian PhD di tahun 2017 setelah erosi sedimen di atasnya di sebuah danau kuno yang dijuluki 'Alathar' (artinya "jejak " di Arab).

"Jejak kaki adalah bentuk unik dari bukti fosil yang memberikan gambaran tepat waktu. Biasanya mewakili beberapa jam atau hari, resolusi yang cenderung tidak kami dapatkan dari catatan lain," katanya.

Sidik jari diberi tanggal menggunakan teknik yang disebut pendaran terstimulasi optik, yaitu peledakan cahaya pada butiran kuarsa dan mengukur jumlah energi yang dipancarkan darinya.

Baca juga:

Arkeolog Ungkap Asal Batu Stonehenge

2
Menggunakan teknik terstimulasi optik. (Foto: wired)

Secara total, tujuh dari ratusan cetakan yang ditemukan dengan sangat yakin diidentifikasi sebagai hominin. Termasuk empat cetakan yang, karena orientasi yang sama, jarak satu sama lain dan perbedaan ukuran, ditafsirkan sebagai dua atau tiga individu yang bepergian bersama.

Para peneliti berpendapat ini milik manusia modern, bukan Neanderthal. Atas dasar bahwa sepupu kita yang punah tidak diketahui telah hadir di wilayah Timur Tengah yang lebih luas pada saat itu, dan berdasarkan perkiraan tinggi dan massa yang disimpulkan dari cetakan.

"Kami tahu bahwa manusia mengunjungi danau ini pada saat yang sama dengan hewan-hewan ini. Dan, tidak seperti biasanya di daerah tersebut, tidak ada peralatan batu," kata Stewart, yang mengindikasikan bahwa manusia membuat pemukiman jangka panjang di sana.

"Sepertinya orang-orang ini mengunjungi danau untuk mencari sumber air dan hanya untuk mencari makan pada saat yang sama dengan hewan," dan mungkin juga untuk memburu mereka. (lgi)

Baca juga:

Makam Cleopatra Terdeteksi Berkat Penemuan Mumi Baru

Penulis : Leonard Leonard
Kanal